Bocados de salud

Almendra

Almendra

¿SABÍAS QUE?
780.000 años
Los primeros descubrimientos de la existencia de almendras silvestres tuvieron lugar en el yacimiento arqueológico de Gesher Benot Ya’agov, en el mar Muerto, Israel, hace unos 780.000 años de antigüedad.1 En el Mediterráneo, se llevan cultivando almendras desde el año 3.000 a. C., siendo los griegos los responsables de su expansión. Más tarde, los romanos introdujeron el almendro a lo largo de todo su Imperio.
Hoy en día, los principales países productores son Estados Unidos, Australia, España, Irán, Túnez, Turquía y Chile. Las almendras se comercializan de diferentes formas y para diferentes usos: como snack, en repostería (mazapán, turrón, guirlache, barritas de cereales, muesli…), en muchos productos alimenticios (leche de almendra, helado, chocolate…), en recetas de cocina y también como ingrediente en productos de cosmética.
Es interesante destacar que se extrae utilidad de la totalidad de la almendra. Por ejemplo, las vainas se usan en piensos y las cáscaras como lecho para el ganado. Además, los residuos que se generan en las plantaciones de almendra son material forestal para las plantas de cogeneración.2
BENEFICIOS
Nutrientes
Las almendras tienen un alto contenido de fibra, vitamina E (α-tocoferol), riboflavina y minerales: calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio, zinc, cobre y manganeso. Las almendras son además una fuente de proteínas, tiamina, niacina y hierro.3,4
Calcio y vitamina E
Entre los frutos secos, las almendras contienen la mayor cantidad de calcio (269mg/100g) y vitamina E (25.63mg/100g).
Salud cardiovascular
Dado su alto contenido en ácidos grasos monoinsaturados, varios estudios científicos han investigado el efecto del consumo de almendras en los niveles de lípidos en sangre (HDL colesterol “bueno”, LDL colesterol “malo” y triglicéridos). El consumo de almendra como parte de una dieta saludable puede ayudar a mantener unos niveles de lípidos en sangre saludables y a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.5,6
DETALLES CURIOSOS
Almendra Los padres Franciscanos llevaron los almendros desde España hasta California a mediados del siglo XVIII. Fueron ellos los que plantaron almendros a lo largo de El Camino Real desde San Diego hasta Sonoma.
En India, las almendras se recetan como tónico cerebral en el Ayurveda, un sistema de medicina tradicional con raíces históricas en el subcontinente indio.7 Almendra
Para los productores de almendras, las abejas son indispensables para polinizar los almendros y asegurar el éxito de la cosecha. En California, cada primavera, se alquilan colmenas a los apicultores para llevar abejas a las plantaciones de almendras.8
Referencias:

1)    Goren-Inbar, N., Feibel, C. S., Verosub, K. L., Melamed, Y., Kislev, M. E., Tchernov, E., & Saragusti, I. (2000). Pleistocene milestones on the out-of-Africa corridor at Gesher Benot Ya'aqov, Israel. Science, 289(5481), 944-947.
2)    Almond Board of California (2016). Almond Board of California (ABC) Explores Alternative Uses of By-products as Markets Shift. Nutfruit. Nov.
3)    USDA Food Composition Databases. National Nutrient Database for Standard Reference Release 28 slightly revised May, 2016: https://ndb.nal.usda.gov/ndb/search/list
4)    Regulation (EC) No 1924/2006 of the European Parliament and of the Council of 20 December 2006 on nutrition and health claims made on foods: http://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/HTML/?uri=CELEX:32006R1924&from=en
5)    Musa-Veloso, K., Paulionis, L., Poon, T., & Lee, H. Y. (2016). The effects of almond consumption on fasting blood lipid levels: a systematic review and meta-analysis of randomised controlled trials. Journal of Nutritional Science, 5.
6)    Jamshed, H., Sultan, F. A. T., Iqbal, R., & Gilani, A. H. (2015). Dietary Almonds Increase Serum HDL Cholesterol in Coronary Artery Disease Patients in a Randomized Controlled Trial. The Journal of nutrition, 145(10), 2287-2292.
7)    Parle, M., & Bhoria, M. (2010). Almond: A health diamond. Ann. Pharm. & Pharm. Sci.; Vol, 1, 2.
8)    Blog of Almond Board of California (2014). Almonds and Honey Bees: A Sweet Partnership. http://www.almonds.com/blog/almonds-and-honey-bees-sweet-partnership?mobile=1